Dance DJ Mag | My First Gig Home

My First Gig Atish Mehta aka DJ/producer Atish (US)

Originally published in Dutch on July 2nd 2015 on DJMag.nl
You can read the Dutch version also on this page below the English article.

My First Gig DJ Atish US marcelineke.nl

‘At the end of the evening people were pinching my butt’

Every DJ remembers it well: the first time playing outside of the safe walls of their own bedroom and suddenly finding themselves in front of an audience – however big or small. Did they prepare their set or not, and how about those nerves? Often started out with vinyl, many as well took possession of the digital world and are still going strong. This week we talked to the American DJ/producer Atish.

“My first paid DJ gig was at 10/10/’10 in a small bar called Laszlo in San Francisco, United States. I was 27, which is generally a late start to get into DJing, but oh well, I was only three-and-a-half in dog years, so I was also still pretty young, haha.”

This was the first time I was getting paid to play music for people rather than just playing for friends for free. For the first time, I felt like I had to live up to expectations and I couldn’t let the promoters and paying patrons down since their hard-earned money was on the line. Even today, that feeling still hangs in the back of my head if I see that ticket prices are really high for a party I’m playing. I just hate letting people down. I think that’s why I love playing at Burning Man so much. Money is not part of the equation there, nobody gets paid to play, so it really changes the vibe and approach to just be free – literally and figuratively!”

Confidence

“At that first gig about twenty to thirty friends of mine were present. Their support helped build my confidence – by dancing their asses off to every single track I played, which was really important. One thing that I learned at the first gig that still sticks with me now, is how important it is to be confident with yourself and communicate that vibe on the dance floor. As DJs, we’re leading the night through the records we play, but more abstractly, as performers, we’re leading the night with the energy we bring.”

Relationship with crowd

“A few years before I had started DJing, I read an interview with a DJ saying that he chooses records based on how he reads the room. He plays a record, sees how the dance floor responds, and that feedback helps him decide what he’ll play next – he builds a relationship with the crowd. This was fascinating to me, so that’s how I approached my first gig, and every other gig since in a similar way. Who knows, maybe this interview can bring things full circle and help influence another would-be DJ’s approach to the art-form. That would be very fulfilling for me.”

Veterans

“I’ve had two DJs who have gone out of their way to help me out in my career: Lee Burridge and Behrouz. Both of them are veterans of the industry whom I admire and have helped shape my own personal approach to the art-form and my career in general. Funnily enough, Lee happened to have a gig in San Francisco the same weekend of my first gig and decided to show up to see me play. At the time he wasn’t a mentor of mine, but he was my favorite DJ and my biggest influence. Having him out there was absolutely awful, I really can’t think of anyone worse to have in the audience for a first gig than Lee Burridge. I guess you could say he’s the girl I was trying to impress. He does look good in a wig and dress after all, hahaha.”

Butt pinching

“I don’t remember how well I played that night, but I know there weren’t any train-wrecks, and I remember people were pinching my butt near the end, so I think that’s good? I ended up getting a lot more local bookings after that, since word got out that people would show up at my gigs and I wouldn’t bomb terribly. The butt pinching has mostly stopped, though, for better or for worse.”

Core

“When thinking about these answers, it was actually very interesting to learn that while my musical taste has evolved over the years and my technique has improved, a lot of my core as an artist has remained the same. I still get nervous before big gigs (especially if ticket prices are high), I still read the vibe of the room to shape my sets, and at the end of the day, I just want to bring a good energy to the dance floor to make sure everybody who came to see me play is happy – anything else that changes outside of that is just a minor detail.”

Links:
https://www.residentadvisor.net/dj/atish
https://www.mixcloud.com/atish/
https://soundcloud.com/atish

Dutch version below picture

My First Gig DJ Atish US marcelineke.nl

“Op het einde van de avond knepen mensen in mijn kont”

 “Mijn eerste betaalde gig was op 10-10-’10 in een kleine bar genaamd Laszlo in San Francisco, Verenigde Staten. Ik was 27, dus gemiddeld gezien maakte ik een late start als dj, maar ach, als je het in hondenjaren bekijkt, was ik pas drieënhalf, dus eigenlijk nog heel jong, hahaha.”

“Het was de eerste keer dat ik betaald zou worden voor het neerzetten van een set – toch iets anders dan wanneer je gratis voor je vrienden draait. Voor het eerst had ik ook het gevoel dat ik aan bepaalde verwachtingen moest voldoen. Ik kon de promotors en betalende eigenaren van de club niet in de steek laten, omdat ook zij hard hadden gewerkt voor hun centen. Die gedachte speelt vandaag de dag nog steeds door mijn hoofd als ik zie hoeveel mensen betalen voor een feest waar ik draai. Ik heb er een hekel aan om mensen teleur te stellen. Waarschijnlijk speel ik daarom zo graag op Burning Man. Geld is daar totaal onbelangrijk; niemand wordt betaald om er te draaien. Dat verandert de vibe enorm en bevordert het vrijheidsgevoel, letterlijk en figuurlijk!”

Zelfvertrouwen

“Bij die eerste betaalde gig waren zo’n twintig tot dertig vrienden aanwezig. Hun steun droeg wel bij aan mijn zelfvertrouwen; zeker ‘because they danced their asses off’ op elke track die ik draaide. Dat was voor mij nogal belangrijk. Het meest essentiële dat ik van die eerste gig heb geleerd en waar ik me nog steeds bewust van ben, is het belang van zelfvertrouwen en om vandaaruit te communiceren met de dansvloer, die vibe op te pakken. Als dj’s leiden we mensen door de nacht heen met de platen die we draaien. En wat abstracter, als performer, zijn we zelfs verantwoordelijk voor de energie van die nacht.”

Relatie met crowd

“Een paar jaar voor ik begon te draaien, las ik een interview met een dj die stelde dat hij platen kiest op basis van de sfeer in de zaal. Hij legt een plaat op, ziet hoe op de dansvloer wordt gereageerd, en met die feedback in het achterhoofd besluit hij hoe hij zijn set vervolgt. Hij bouwt zogezegd een relatie met de crowd op. Dat fascineerde me dusdanig dat ik op dezelfde manier mijn eerste gig heb ingericht, en eigenlijk elke andere gig tot nu toe. Misschien is de cirkel met dit interview rond en ben ik zelf nu van invloed op hoe andere ambitieuze dj’s deze vorm van kunst benaderen. Wie weet? Dat zou me echt voldoening geven.”

Veteranen

“Twee andere dj’s hebben er alles aan gedaan om mijn carrière op de rit te krijgen: Lee Burridge en Behrouz. Beiden veteranen in de house industrie, die ik enorm bewonder. Zij hebben me begeleid in het ontwikkelen van mijn eigen stijl en mijn carrière. Toevallig had Lee in hetzelfde weekend van mijn eerste gig een optreden in San Francisco; hij besloot ook even naar mij te komen kijken en luisteren. Hij was toen nog geen mentor maar wel mijn favoriete dj door wie ik het meest was beïnvloed. Het was vreselijk dat hij er was – ik kon die avond echt niemand afschrikwekkender in het publiek hebben dan Lee Burridge. Hij was voor mij zogezegd het meisje op wie ik indruk wilde maken. In een jurk en met een pruik op ziet hij er trouwens best goed uit, hahhahha.”

Billenknijpen

“Ik kan me niet meer herinneren hoe goed of slecht ik heb gedraaid die avond; ‘I know there weren’t any trainwrecks. Op het einde van de avond knepen mensen in mijn kont, ook dat heb ik niet vergeten. Dat lijkt me positief, toch? Na deze set kreeg ik meteen veel meer boekingen in San Francisco; the word got out. Steeds meer mensen wisten mijn optredens te vinden en daar was ik natuurlijk verguld mee. Gelukkig is het billenknijpen grotendeels uit beeld verdwenen, haha, for better or for worse.”

Kern

“Nu ik door deze vragen weer eens wordt gedwongen na te denken over die eerste keer, vind ik het intrigerend om te ontdekken dat, terwijl mijn muzikale smaak naar verloop van tijd is geëvolueerd, en mijn techniek is verbeterd, mijn kern als artiest onveranderd is. Ik ben nog steeds nerveus voor grote optredens (vooral wanneer de tickets erg duur zijn), ik gebruik nog steeds de vibe in de zaal om mijn sets vorm te geven, en uiteindelijk wil ik gewoon een fijne energie naar de dansvloer sturen. Zodat iedereen die voor mijn set is gekomen, happy is. Alles daarbuiten zijn eigenlijk details.“

Links:
https://www.residentadvisor.net/dj/atish
https://www.mixcloud.com/atish/
https://soundcloud.com/atish

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Powered by: Wordpress