Dance DJ Mag | My First Gig DjMag.nl Home

My first Gig DJ/producer Rennie Foster (Canada)

This interview with Rennie Foster was originally published
in Dutch on DJMag.nl on April 13th 2017

If you would like to read the Dutch version you can also
find it on this page, below the English one.

“I realized this was my calling”

My First gig DJ Rennie Foster as a kid marcelineke

Every DJ remembers it well: the first time playing in front of an audience – however big or small. Did they prepare their set or not, and how about those nerves? Often started out with vinyl, many as well took possession of the digital world and are still going strong. This week Marcelineke had a chat with the Canadian Rennie Foster. 

Photo credit ‘new’ foto: mood.berlin

 

“Honestly I have been performing on one stage or another, or trying to do so, as long as I can remember. Not as a DJ at first, but the DJing is just an element of a larger subcultural theme in that I’ve been drawn toward all my life. Music, dancing, and visual art – all connected to communicating with others, through released works or performance, have been the themes of my entire life.“

Sparkly glove

“In 1983, my single mom noticed that I liked Michael Jackson enough to wear a single sparkly glove around the neighborhood, so she enrolled me in a community center breakdancing class. The teacher was a local nightclub DJ, and the music in this class was amazing. The mix-tapes he gave me then became very influential, like a riddle I needed to solve. The culture around dancing, underground music and DJs has been my world consistently since.”

B-Boying

“My first gigs were as a dancer. I stayed interested in B-Boying long after the first wave of hip-hop was rejected by the mainstream. I trained reluctantly in jazz dancing classes and would perform with an older company when the piece included a breakdancing part, or needed more boys. When I hit puberty, I was really uncomfortable with the effeminate elements of jazz dancing, and really didn’t connect with the music. I did come to really respect the art form though – it’s challenging, and the people who do it, love it a lot. I am a B-Boy for life and stayed active in that scene into the 90s, and took it with me into the rave era as well.”

Rapper

“My first efforts to make music were with a rap group called Sound Advice, in which I was the main rapper. I was quite well-known in my area, before the rest of the world came to know me as a techno DJ. We performed often, opening for a variety of bands including an up-and-coming punkband called Green Day. This was at a free festival.“

Chicago and New York

“During the late 80s I started hearing house music on mix-tapes from Chicago and New York, and connected with it immediately. I didn’t see it as ‘separate’ from the culture I was now calling ‘hip-hop’. I was already into Cybotron and other underground dance music made with machines; we were B-Boying to it.”

Spat on and threatened

“After our own DJ had finished, I made an effort to play records at the shows we would play. I would try to sneak in more experimental stuff, including a lot of early Chicago and New York-style house music. This is the era of I’ll House You and records like that. I was spat on and threatened, but it only made me want to champion the sound even more. I realized it was more than some music ‘style’ – this was a revolutionary philosophy.”

Devotion

“An early trip to Japan, foreshadowing of years to come, was the first time I left my hometown for a period of several months. Left to my own devices, I made a personal decision to follow the path of house music, and became somewhat devoted to it, almost like a religion.

MC Moka Only

“My first paid musical gig was in an art gallery – it must have been in 1991 or around then. One of my oldest friends, Taro Joy, enlisted my most open-minded friend, now legendary emcee Moka Only, to help me out. We actually wore matching outfits for the occasion. Much of my music was on tape back then, so we set up a crazy flight desk with turntables and multiple tape decks. A very fun and successful gig with every kind of cool music you can imagine getting played. People attending that gig were hearing some music for the first time, and they danced their asses off.”

DJ Rennie Foster My First Gig Marcelineke

Vancouver Island

“I then started playing local parties where I was already known as a dancer. These parties would later become the early raves around Vancouver Island, and not much later in the city of Vancouver. This led to my first residency, and to what I consider my real starting point as ‘a DJ with a plan’. My residency was at a club called the Limit, and our night was called Fluid. I played there every Tuesday, both opening up for and closing after significant guest DJs. It was here where I really started to be a DJ, above all other things, and realized this was my calling.”

Grandmaster Flash

“In my life I have been very lucky to play with great DJs: Grandmaster Flash, Frankie Knuckles, Derrick May, Dave Angel and many other legends. This month I will warm up for Chicago legend Gene Farris in Vancouver; I alos have a residency here at an afterhours club called Gorg-O-Mish, which has the best sound system in Vancouver. Aside this I am a resident at Rifflandia Festival. Last year played with Aux 88 and this summer I will play at MEME Festival in Canada and the festival Electric Love. When I lived in Japan I was a regular at Nagisa Festival. Also I played at many clubs in Japan with residencies in Tokyo, Kyoto and Shizuoaka.”

RF Sound

“My style of music is the original RF Sound. That’s why I started my own label, which s influenced by underground house music, ‘hi-tech soul’ and Detroit techno. I have also released a lot of music on Detroit labels, including Transmat, Subject Detroit, Teknotika, Soiree and D Records. I like to mix the best of Detroit techno and hiphop but with raw house tracks and techno – in a special way that only I can: the original RF sound.”

 

I will release an EP this year on the Dutch label aDepthy audio, called Witch Hazel, featuring a remix by Dex Nomadico from Underground Resistance. Also I will release a new album called Game Of 100 Ghosts on my own label RF.”

 

Links:

https://www.facebook.com/renniefostermusic/
https://soundcloud.com/renniefoster
https://www.discogs.com/artist/180662-Rennie-Foster
https://www.beatport.com/artist/rennie-foster

 

 

Dutch version below

 

My first Gig DJ/producer Rennie Foster (Canada)

 

Elke dj weet het nog goed: de eerste keer draaien buiten de veiligheid van het eigen slaapkamertje en plots voor een publiek staan – hoe klein of groot dan ook. Wel of geen voorbereiding, en hoe zat het met de zenuwen? Vaak met vinyl begonnen, hebben tallozen zich door de jaren heen ook de digitale wereld eigen gemaakt en ‘are still going strong’. DJ Mag sprak deze week met de Canadese Rennie Foster.

 

Fotocredit ‘nieuwe’ foto: mood.berlin

 

“Ik heb zo lang ik me herinner wel ergens op een podium gestaan. In het begin niet als dj, maar muziek, dansen en visual art die met elkaar communiceren, vormen wel de rode draad van mijn leven.”

Glitterhandschoen

“In 1983 signaleerde mijn alleenstaande moeder dat ik Michael Jackson goed genoeg vond om met een enkele glitterhandschoen door de wijk te paraderen en ze schreef me in voor een breakdancecursus in een wijkcentrum. De docent was een lokale nachtclub-dj en de muziek die hij tijdens de cursus draaide, was geweldig. Ik ben enorm beïnvloed door de mixtapes die hij me gaf – ze voelden als een raadsel dat ik moest oplossen. De cultuur rondom dansen, underground muziek en dj’s heeft vervolgens mijn leven gevormd.”

B-Boying

“Mijn eerste gigs waren als danser. Mijn interesse voor B-Boying hield nog lang aan nadat de eerste hiphopgolf was door de mainstream verdreven. Aarzelend zette ik schreden in het jazzdansen en ik trad op met een ouder gezelschap als hun performance een breakdance-onderdeel bevatte of meer jongens behoefde. Toen de puberteit toesloeg, voelde ik me steeds ongemakkelijker bij de vrouwelijke kanten van het jazzdansen. Bovendien kon ik niet echt connecten met de muziek. Wel heb ik veel respect voor deze kunstvorm gekregen, die heel uitdagend is en wordt uitgevoerd door mensen wier hart er ook echt ligt. Ik ben echter een B-Boy voor het leven en bleef in die scene actief tot royaal in de jaren negentig. Via deze weg belande ik in het ravetijdperk.”

Rapper

“Mijn eerste pogingen om muziek te maken, waren met een rapgroep die Sound Advice heette. Ik was de lead-rapper. In onze regio was ik op die manier behoorlijk bekend als rapper – lang voor de rest van de wereld met mij kennismaakte als techno-dj. We traden vaak op en openden voor de meest uiteenlopende bands. Een daarvan was op een gratis festival voor een destijds up-and-coming punkband die Green Day heet en nu wereldberoemd is.”

Chicago en New York

“Eind jaren tachtig hoorde ik steeds meer mixtapes met housemuziek uit Chicago en New York en voelde direct een connectie. Ik zag deze muziek niet als ‘gescheiden’ van de cultuur die inmiddels hiphop werd genoemd. Ik zat al helemaal into Cybotron en andere underground dance die met machines werd gemaakt; we B-boyden erop.”

Bespuugd en bedreigd

“Steeds vaker begon ik zelf platen te draaien als onze eigen dj klaar was na een optreden. Ik probeerde dan telkens enkele underground tracks in mijn set te sneaken, inclusief heel veel early Chicago- en New York housemuziek. Ik heb het over het tijdperk van ‘I’ll House You’ en dergelijke tracks. Ik werd bespuugd en bedreigd maar dat stimuleerde me alleen maar om deze sound nog vaker te laten horen. Ik realiseerde met dat het hier om meer dan een muziekstijl ging – dit ging over een revolutionaire filosofie.”

Toewijding

“Een reis naar Japan bleek bepalend voor mijn toekomst. Het was de eerste keer dat ik mijn geboortestad voor een paar maanden zou verlaten. Helemaal aan mezelf overgeleverd, maakte ik toen een persoonlijk besluit: ik zou het pad van de housemuziek gaan volgen. Mijn toewijding is voorts zo groot geworden dat deze bijna religieus is.”

MC Moka Only

“Mijn eerste betaalde dj-gig vond plaats in een kunstgalerij. Dat moet rond 1991 zijn geweest. Een van mijn oudste vrienden, Taro Joy, huurde mijn meest ruimdenkende vriend, de nu legendarische MC Moka Only, in om me te helpen. Voor de gelegenheid droegen we zelfs matching outfits. Veel van mijn muziek stond in die tijd nog op tape, dus we installeerden een maffe dj-booth met draaitafels en diverse cassetterecorders. Het werd een leuke en succesvolle gig met elke soort coole muziek die je je maar kunt indenken. Het publiek hoorde veel van die platen voor het eerst en de dansvloer stond vol.”

Vancouver Island

“Daarna begon ik op lokale feestjes te spelen, waar ik al bekend stond als danser. Deze feestjes werden later de eerste raves rond Vancouver Island. Niet lang daarna gingen we ook naar de stad Vancouver zelf. Dit alles leidde tot mijn eerste residency en tot wat ik zelf als mijn startpunt als ‘dj met een plan’ beschouw. Mijn residency was in een club die The Limit heette en onze avond was Fluid getiteld. Ik speelde er elke dinsdag, en opende of sloot af voor behoorlijke grote gast-dj’s. Hier ben ik echt begonnen met mijn dj-bestaan; hier realiseerde ik me dat dit mijn roeping was.”

Grandmaster Flash

“Ik heb het geluk gehad dat ik met heel veel grote dj’s hebben moren spelen: met Grandmaster Flash, Frankie Knuckles, Derrick May, Dave Angel en vele andere legenden. Deze maand ben ik in Vancouver de opwarmer voor Chicago-legende Gene Farris; ik heb tevens een residency hier bij een afterhourclub, Gorg-O-Mish – de club met de beste geluidsinstallatie van Vancouver. Ook ben ik resident op het Rifflandia Festival. Afgelopen jaar speelde ik met Aux 88 en deze zomer sta ik op het MEME festival in Canada en het festival Electric Love. Toen ik in Japan woonde, draaide ik vast op het Nagisa Festival. Daarnaast heb ik in veel clubs in Japan gespeeld en had residencies in Tokyo, Kyoto en Suzuoka.”

RF Sound

“Mijn muziekstijl is de originele RF Sound. Daarom ben ik mijn eigen label begonnen. Ik ben beïnvloed door undergroundmuziek, ‘hi-tech-soul’ en Detroit techno. Ik heb ook veel muziek gereleaset op Detroit labels als Transmat, Subject Detroit, Teknotika, Soiree en D Records. Ik mix graag Detroit techno en hiphop met rauwe housetracks en techno door elkaar heen, op een manier waarop alleen ik dat kan: de authentieke RF sound.”

 

“Eind dit jaar zal ik op het Nederlandse label aDepth Audio een EP releasen onder de titel Witch Hazel, met een remix van Dex Nomadico van Underground Resistance. Ook komt er een nieuw album van me uit op mijn eigen label RF, genaamd Game of 10 Ghosts.”

 

 

Links:

https://www.facebook.com/renniefostermusic/
https://soundcloud.com/renniefoster
https://www.discogs.com/artist/180662-Rennie-Foster
https://www.beatport.com/artist/rennie-foster

 

 

 

 

 

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Powered by: Wordpress